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DGIST, 동물 노화 메커니즘 규명
박상철 석좌교수 연구팀, '염증 유도 노화설' 실험으로 밝혀내
2017년 01월 09일 (월) 16:50:37
   
DGIST 박상철 석좌교수

[대학저널 신효송 기자] DGIST(총장 신성철) 뉴바이올로지전공 박상철 석좌교수 연구팀이 전남대 의과대학 최현일 교수 연구팀과 공동 연구를 통해 동물의 장내 염증 축적에 의한 동물 노화 메커니즘을 규명했다. 연구 결과는 국제학술지 네이처의 자매지인 '사이언티픽 리포트' 1월 3일자 온라인판에 게재됐다.

지금까지 동물 노화를 설명하는 많은 가설이 발표됐다. 그 중 하나가 염증의 축적이 동물 노화의 원인이 된다는 염증 유도 노화설이다. 하지만 염증 유도 노화설은 동물의 노화에 대한 많은 가설들 가운데 하나로 그 실체가 분명하게 증명되지 않았다.
 
박상철 석좌교수 연구팀은 동물의 생물학적 연령 증가에 따라 장 조직 내에 혈관내피세포를 둘러싸고 있는 혈관주위세포(Pericyte)가 감소하고 이에 따른 혈관 누수가 진행되는 등 혈관 기능이 저하된다는 사실을 발견했다.
 
이러한 현상은 장 조직 내강에 있는 염증세포(대식세포, Macrophage)의 증가와 이 세포가 분비하는 사이토카인인 TNF-α의 증가 및 이에 따른 혈관 주변 환경의 변화 때문이라는 사실을 실험을 통해 증명했다.
 
DGIST 박상철 석좌교수는 "염증 증가에 의한 노화 메커니즘을 새롭게 규명함으로써 염증 제어를 통한 노화 억제 및 항노화 연구의 응용 가능성을 개척한 것이 이번 연구의 의의"라며 "향후 노화 제어를 위한 염증세포 및 혈관 누수를 조절하는 후속연구를 통해 인간의 건강 수명 연장을 위한 방법을 찾기 위한 연구를 수행할 것"이라고 말했다.


신효송 기자 shs@dhnews.co.kr
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